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兆易创新推出RISC-V通用MCU 率先布局物联网增量市场?

时间:2019-08-26  来源:中国电子报  浏览次数:2445  字体:"大" "小"

大公司通常对于新赛道的布局持谨慎态度,就像高通、英特尔等公司对于RISC-V的态度,采取的策略是投资risc-v创业公司,这样既不会错过新机会,也不会太过于冒进,所以目前我们在RISC-V的赛道上看到的是大多是创业公司、缺乏规模化的应用。8月22日,兆易创新GigaDevice(股票代码603986)宣布,推出全球首个基于RISC-V内核的GD32V系列32位通用MCU产品,同时提供从芯片到程序代码库、开发套件、设计方案等完整工具链,而且已经量产。

兆易创新此举将给RISC-V赛道带来哪些新变量?将给业界探索出哪些新规则?兆易创新因此而带来哪些新机会?

当天,中芯国际CEO赵海军现身兆易创新发布会,中芯国际也是GD32V的代工企业之一。赵海军说,在集成电路领域有这样的定律,第一名是盆丰钵满,第二名基本不赚钱,第三名水深火热,所以要想日子好过就得做第一名。而这些年,兆易创新的发展路是从贴身防守从第二梯队不断迈进,目标是迈向第一阵营,而要迈上第一阵营,有三个关键,一是要打造生态,二是要做增量市场,三是要抓住细分市场。

应该说,兆易创新之所以在这样的时间节点,全球第一家推出基于RISC-V内核的GD32V的通用MCU,目标就是要抢占先机,为来到第一阵营赢得新的筹码。而现在是很好的机会,就像中国开放指令集生态(RISC-V)联盟理事长倪光南院士所言,在X86、ARM指令集之后,RISCV有可能是让未来计算世界三分天下的另一个指令集。“基于RISC-V国产CPU可满足自主可控需求,在新兴市场应用前景看好,未来RISC-V将有望成为世界主流CPU核之一,在CPU领域形态Intel、ARM、RISC-V三分天下的格局。”倪光南说。

最近,包括阿里巴巴、华米等中国公司纷纷在RISC-V领域活跃,阿里巴巴旗下的平头哥半导体不久前宣布推出了基于RISC-V的玄铁910,并推出开源IP核的芯片普惠计划,目标是要降低高性能CPU的设计门槛。

目前RISC-V是否已经成为新赛道?中国软件行业协会嵌入式系统分会副理事长何小庆认为,2020年后软件定义硬件会有变数,而他的观察来看目前多数RISC-V芯片都是用在嵌入式领域,通用性MCU芯片不多,GD是第一颗,而且目前RISC-V开发生态环境已经初步起来了。RISC-V现在还不是赛道,只是热身期,但当下的热身非常关键,因为当RISC-V成为新赛道、当比赛的发令枪响,热身早、热身好的运动员就有可能跑得快。

而芯来科技CEO胡振波认为,RISC-V是中国公司的全新赛道,而且机会千载难逢,在他看来中国的MCU发展经历了三个阶段,上世纪80年代,各个MCU公司每家都有自己的架构,而第二阶段进入了ARM架构,32位MUC做成了事实标准,统一了生态,不过中国公司依然在后面处于“跟在后面吃土”状态,而现在是第三阶段,中国公司完成了原始积累的RISC-V的到来让中国企业可以率先进入赛道有机会领先。

而这次兆易创新对RISC-V内核的GD32V的通用MCU发布,看起来并不是一次“试水”而是已经在做好了量产的充分奔跑准备。先看这次兆易创新推出的GD32VF103系列RISC-V MCU,首批提供14个型号以及包括QFN36、LQFP48、LQFP64和LQFP100等4种封装类型选择。这其中有几个关键词:多型号、多种类型封装,保持了与现有产品在软件开发和引脚封装方面的兼容性。面向主流型开发需求,以均衡的处理效能和系统资源为RISC-V进入市场主流应用提供了高性价比的创新之选。

事实上,大公司之所以对包括RISCV等新技术路线采取观望态度,就是因为担心“左右互博”的问题,有历史包袱。兆易创新产品市场总监金光一在回答记者问题时表示,现在兆易创新希望做出“百货商店”,让用户有多元化、差异化的选择,在物联网时代用户的需求是各种各样,所以不会出现左右手互博的局面,而对于RISC-V来看,目前更多是在增量市场。而且RISC-V的MCU的推出,兆易创新基于ARM的MCU不但没有下降,反而是进一步互相拉动的关系。“物联网的多元化、多样化、差异化的需求非常多,可能有很多场合,RISC-V的发展也是IoT必然的趋势,所以我们迎合了这样的市场需求,第一个推出了RISC-V的产品,也是满足客户差异化需求的想法。”金光一说。

兆易创新不仅仅是推出了量产的高中低各个类型的量产的MCU,而且是完成了相关工具链的布局。兆易创新表示,GD32V系列产品的使用者可以利用全新的开发工具和程序代码库轻松实现设计构想。新增的开发工具包括GD32VF103V-EVAL全功能评估板以及GD32VF103R-START、GD32VF103C-START和GD32VF103T-START入门级学习板,可以分别对应四种不同封装和管脚,方便用户进行开发调试。另外还提供了GD32VF103-BLDC电机控制开发板、GD-LINK调试量产工具以及一系列来自合作伙伴的GD32 RISC-V终端设计方案。

与此同时,兆易创新还联合芯来科技为GD32V系列MCU提供了免费集成开发环境Nuclei Studio。这个全新IDE基于开源的Eclipse架构,并集成了GCC、OpenOCD等RISC-V相关工具。用户可以快速上手并方便的完成代码编写、交叉编译、在线调试、程序烧写等一系列开发流程。第三方合作伙伴也提供了更多IDE和工具选择,包括Huawei IoT Studio、SEGGER J-Link V10及Embedded Studio等均已支持。嵌入式操作系统包括μC/OS II、FreeRTOS、RT-Thread、Huawei LiteOS等也已全面适配并可以直接连接至云,简化了开发难度。

目前GD32VF103系列RISC-V MCU现已上市。样片和开发工具都可以通过GD32技术网站(www.GD32MCU.com)获取,各授权经销商渠道及GD32天猫旗舰店(GD32.tmall.com)也已同步发售。

“关于RISC-V大家都在谈论技术、趋势,而兆易创新是第一家落地的,解决从无到有,接下来我们会把它进一步丰富起来,做大。”金光一说。